Brandy Butler

Ensemble

If you would have to choose: Love, play or fight?
I used to think that I am not a fighter because usually I equated fighting with violence. But in the last years as I come into a stronger sense of self, I see that in my nature is a desire to fight against the current, especially when the prize is change.

How do you protect yourself?
Netflix. Bose noise cancelling headsets. Boundaries.

The hero of your youth?
The character Hollywood from the 80‑s movie “Mannequin.” He was the first black gay man (though I didn’t recognize it at the time) I ever encountered, and I was obsessed with wanting to befriend him because I thought he was so cool.

What was your last dream?
I dreamt that I was visiting my former swiss au-pair family, and was interacting with them, talking to the kids about being grown up.

What do you learn in theater?
I have learned a lot about the way that I have built certain modes for myself that make me feel strong, and are somehow also not necessarily helpful. There are other modes of performance and creation, besides strong power frau.

What do you unlearn in theater?
That I am always the best.

Does reality deserve suspiciousness?
Fuck yes. Reality is suspiscious.

Do you believe in the effectiveness of protest?
Yes and No. Effectiveness of protest for me is a lot about catching the right moment at the right time. I have seen it work and I have seen it not work.

Are you for sale?
Yes. Inquiries accepted on an individual basis.

How do you place yourself in the face of boundaries?
I love to push boundaries. Mine. Other peoples. The sweet spot in life is called “the edge of resistance.”

Do you have a demon?
I don’t think I have demons, but I do have a dark side. We all do.

What controls you?
Mostly my adhd, which is controlled by me neuro a‑typical brain. I am at the whimsy of my constantly over-processing mind.

Is a revolution necessary?
YES. PLEASE.

Are you a) too soft b) too harsh c) too good for this world?
All three.

Biografie
Im Jahr, als die erste Weltklimakonferenz in Genf über die Bühne ging und Sony den weltweit ersten Walkman auf den Markt warf, wurde Brandy Butler in Reading, Pennsylvania geboren, womit sie sich mit John Updike, Keith Haring und Taylor Swift in die lange Liste der Töchter und Söhne der *Pretzel City* einreihte.  
In einer musical‑, soul- und jazzverliebten Familie gross geworden, fand sie schnell ihre Liebe zur Musik. 1997 zog sie nach Philadelphia um an der University of the Arts Jazzmusik zu studieren. Nach ihrem Bachelor 2001 begann sie Kindern Musik zu lehren.  
2003, als der Dritte Golfkrieg ausbrach, wie auch die erste SARS-Pandemie, entschied sich Brandy spontan für einen Break und ging als Au-Pair in die Schweiz. Mittlerweile wohnt sie in Zürich mit ihrer Tochter und agiert als Soul-Sängerin, Performerin und Aktivistin. So arbeitete sie u. a. mit Musiker:innen wie Sophie Hunger, Erika Stucky, Sina, Steff la Cheffe zusammen.
2010 schloss sie an der ZHdK mit einem MA Musik Pädagogik ab und nahm zwei Jahre später an der Castingshow «The Voice of Switzerland» teil, womit sie in der Schweiz einer breiten Öffentlichkeit bekannt geworden ist.  
Am Zürcher Schauspielhaus und den Münchner Kammerspielen wirkte sie dann in Theaterproduktionen in der Regie von Christopher Rüping mit. Mit «Drag Story Time» (2019 – jetzt) zeigt sie Kindern die Freiheitsräume der Identität auf und mit «Free Thinkers Academy» (2019 – jetzt) jene des Denkens.

Seit der Spielzeit 2019/20 ist Brandy Ensemblemitglied am Neumarkt.

Foto © Flavio Karrer